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四年前,當時作為共和黨競選人的美國領導人曾誇下海口,稱“將抽乾華盛頓的泥沼”。四年時間一晃而過,人們看到:華盛頓政治非但沒有風清氣正,反而更加污濁不堪。其中,利益集團與政治集團深度捆綁、遊説政治、金錢政治引發的“合理”腐敗,成為美國政治衰敗的催化劑。

在美國,利益集團和個人通過遊説方式影響政府決策甚至綁架民意是公開現象。根據美國捐獻數據庫Opensecrets的統計,從2000年至2019年,全美註冊説客年均超過1萬人。遊説開銷則從2000年的15.6億美元攀升至2019年的35.1億美元,令人觸目驚心。遊説政治導致少數強勢集團的利益凌駕於多數弱勢民眾的利益,一些中下層民眾由於缺乏遊説渠道而遭到邊緣化,其利益和意見無法得到政府重視。

利益集團對美國政治的腐蝕最直接體現在影響選舉上,成為美國金錢政治的推波助瀾者。在總統選舉中,由於超級政治行動委員會的存在,美國利益集團可以更加肆無忌憚地募集和分配資金,影響各級選舉結果。根據Opensecrets統計,2020年全美共有2276個“超級政治行動委員會”,籌款總額約31.6億美元。

國會山同樣難逃利益集團的魔掌。在2016年國會選舉中,佛羅里達州共和黨參議員盧比奧從證券投資行業獲得高達6300多萬美元的資金支持,得克薩斯州共和黨參議員克魯茲從油氣行業獲得2600多萬美元的資金支持,佛蒙特州民主黨參議員桑德斯從教育行業獲得超過2000萬美元的資金支持。

依靠利益集團輸血的美國政客在掌權後自然要為金主服務。除了上述議員在推出金融、能源、教育法案時為支持自己的利益集團謀利之外,總統更是成為向利益集團回饋的重要力量。比如,共和黨總統大多接受能源企業的鉅額資助,里根上任後取消對石油、汽油等價格管制,小布什拒絕執行《京都議定書》。來自民主黨的克林頓和奧巴馬在接受信息科技行業的資助後,積極推動信息高速公路計劃和網絡安全建設。

本屆美國領導人上台後,更是毫不掩飾對利益集團的投桃報李。誓言抽乾泥沼的他,事實上成為最大的泥沼製造者。比如,本屆美國政府的經濟團隊與華爾街金融集團關係緊密。財政部長姆努欽先後為高盛和索羅斯基金管理公司效力,曾出任白宮經濟顧問的科恩也擔任過高盛總裁,這兩人被稱為本屆美國政府內的“高盛派”。

此外,本屆美國政府任命的軍方人員也與軍火商存在“旋轉門”關係。前國防部長馬蒂斯曾在美國通用電力公司任職,在離開國防部數月後又回到該企業董事會。曾代理國防部長的沙納漢在美國波音公司任過職,而之後的國防部長埃斯珀曾是軍火商雷神的重要説客。

過去四年裏,白宮這位當家人最“高明”之處在於利用曾經的商人身份,通過自己的地產變相斂財,巧妙實現政治和利益輸送。根據美國媒體披露,包括私人監獄承包商、小額放貸公司等特殊利益集團為了接近並影響美國領導人的決策,砸下重金在他的地產舉行多達137場活動,讓這位政客兼商人至少從中謀利超過千萬美元。

砸錢的效果十分顯著。比如,奧巴馬政府時期曾經要求小額放貸公司審核貸款者是否有能力償還貸款,而本屆美國政府在2020年7月正式取消這一要求,再次降低了利益集團影響美國政策的門檻。

可見,美國政治遭受金錢侵蝕已成為積重難返的制度性腐敗。美國政客難洗一身銅臭,無論誰當總統都不可能成為改變美國金錢政治本質的靈丹妙藥。(國際鋭評評論員)

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